Nova geração de ouro quer regressar ao pódio 20 anos depois

A seleção croata parte para a Rússia com uma geração de talentos capaz de fazer inveja até aos grandes nomes que deram ao país a melhor prestação de sempre em Mundiais: um lugar no pódio no França'98.

O CALENDÁRIO

A seleção croata estreia-se no grupo D frente à Nigéria, a 16 de junho. Cinco dias depois, mede forças com a Argentina e, a 26 de junho, defronta a Islândia.

O 2.º lugar no grupo (quiçá ambicionar o 1.º) parece alcançável para Modric, Kovacic e companhia. Logo, os oitavos de final serão os serviços mínimos para os comandados de Zlatko Dalic.

Alkis Konstantinidis

O HISTÓRICO

Foi após a desintegração da Jugoslávia que a seleção croata se estreou, em nome próprio, em campeonatos do mundo. E que estreia! No França'98, uma geração de ouro que incluía craques como Suker, Prosinecki ou Boban alcançou um impressionante 3.º lugar.

Em 1998, os croatas só foram travados pela anfitriã França, nas meias-finais

Em 1998, os croatas só foram travados pela anfitriã França, nas meias-finais

AI Project

De lá para cá, os croatas voltaram a apurar-se em três ocasiões mas em nenhuma delas foram além da fase de grupos.

No último Mundial, a Croácia caiu logo na fase de grupos, com uma vitória e duas derrotas

No último Mundial, a Croácia caiu logo na fase de grupos, com uma vitória e duas derrotas

CRAIG BROUGH

A FIGURA - LUKA MODRIC

O médio do Real Madrid é a alma e o coração da equipa croata. Batalhador do primeiro ao último minuto de jogo, 'transporta' os colegas no terreno e ajuda a deixar em evidência o melhor de cada um.

Antonio Bronic

Além do talento, realça-se a emoção com que se entrega a cada desafio. Emoção que ficou exposta nas lágrimas que derramou após o afastamento do Euro 2016, aos pés de Portugal.

A Croácia saiu de cena nos oitavos de final do Euro 2016, num encontro que só ficou decidido no prolongamento

A Croácia saiu de cena nos oitavos de final do Euro 2016, num encontro que só ficou decidido no prolongamento

Gonzalo Fuentes

Autor: André de Jesus